Medeltida illumination av en knäböjande riddare

Döljer sig en kvinna under ringbrynjehuvan? Ur Westminsterpsaltaren (1200-tal).

Kvinnliga krigare är en sak, men fanns det några kvinnliga riddare under medeltiden? Adelskvinnan Isabel av Conches från 1000-talet är en stark kandidat, men det beror på vad vi menar med riddare. 

Så här strax efter 2014 års rikstornering i Hovdala passar det bra med en fråga som, har jag hört, ibland ställs i torneringskretsar — fanns det några kvinnliga riddare under medeltiden? Stridande kvinnor i allmänhet har vi ju sett flera gånger på den här bloggen, men riddare? Låt oss se vad vi kan hitta i källorna.

Isabel av Conches: en riddare bland riddare?

I början av 1100-talet fick benediktinermunken Orderic Vitalis i uppdrag att skriva en historik över det kloster där han levde. Orderic var en ambitiös författare, och efter trettio års skrivande hade verket svällt till en historik i tretton volymer över hela kristenheten. Där kan man bland annat läsa om adelskvinnan Isabel av Conches:

Isabel var generös, våghalsig och gladlynt, och därför uppskattad och omtyckt av de omkring henne. I krig red hon rustad som en riddare bland riddare, och hon visade inte mindre mod bland de ringbrynjeklädda riddarna och väpnarna än jungfrun Camilla, Italiens stolthet, bland Turnus trupper. Hon förtjänade att jämföras med Lampeto och Marpesia, Hippolyta och Penthesileia och de andra krigiska amazondrottningarna […].

Här kryllar av litterära anspelningar — Camilla, Lampeto och de andra är alla karaktärer från den antika litteraturen — men man kan inte ta miste på huvudpoängen. Isabel rustade sig som riddare och deltog också i strid. Kan vi då lita på Orderic Vitalis?

Från krigstjänare till adlig elitsoldat

Isabel ska ha gått i strid i Normandie omkring 1090 e.Kr., när Orderic var femton år och just hade blivit fullvärdig munk i det politiskt aktiva klostret Saint-Evroul i samma område. Det finns ingen anledning att tro att han träffade henne personligen, men han befann sig på rätt plats för att höra talas om henne från någorlunda välinformerade sagesmän. Trettio eller fyrtio år senare skriver han den citerade texten ovan. Det blir alltså fråga dels om hur fakta kan ha förvrängts innan de nådde Orderic, dels hur de kan ha förvrängts i hans minne. Det är nog troligt att Isabel befann sig på eller nära slagfältet — även rykten behöver en kärna att uppstå kring. Det är också åtminstone möjligt att hon bar rustning och deltog i striden.

Episoden utspelar sig dock så pass tidigt att riddare inte riktigt hade hunnit bli riddare ännu. Historikerna är inte överens om hur den ganska enkla krigstjänare som man hittar i 900-talets källor utvecklades till 1200-talets adliga elitsoldat, men av ena eller andra anledningen började riddarens status öka. Adliga män kallade sig snart för riddare, och när de tog över utvecklingen blev titeln förknippad med så dyra förpliktelser att det bara var samhällets översta skikt som hade råd.

Hur det än gick till så var processen ännu inte färdig och ‘adel’ och ‘riddare’ ännu inte helt synonymt under Isabels tid (i alla fall inte i Normandie). Letar vi efter kvinnor som antagit den klassiska riddarrollen får vi alltså leta vidare några hundra år längre fram i historien. Det ska vi också göra i nästa inlägg.

Källor

Grant de Pauw, Linda, Battle Cries and Lullabies: Women in War from Prehistory to the Present, University of Oklahoma Press, Norman 1998, s. 86

McLaughlin, Megan, “The Woman Warrior: Gender, Warfare and Society in Medieval Europe”, Women’s Studies 1990:3/4

Nicholson, Helen, Medieval Warfare: Theory and Practice of War in Europe 300-1500, Palgrave Macmillan, Basingstoke 2004, s. 53-54

‘Orderic Vitalis’ på engelskspråkiga Wikipedia (https://en.wikipedia.org/wiki/Orderic_Vitalis; hämtad 2014-06-04)

Comments (2)

  1. Svara

    Hello,

    While working on my own website about the history of the city of Evreux in Normandy, I found your site.

    I would know if it is possible to use the pic of Isabel de Conches which figures in the page https://www.kvinnligakrigare.se/fanns-det-nagra-kvinnliga-riddare/ and put it in my site.

    You can view the first version of my site if you need : wwww.evreux-histoire.com.

    My site is and will be without advertising and without sponsor

    If you agree, there will be obviously your name and a link of your website just under the picture. If you disagree, I understand of course.

    Thank you in advance for answering as soon as possible 😉

    Nicolas Daumet from France

    ps : sorry for my English…

    • admin

      Svara

      Hello, Nicolas! Your website looks quite impressive, and there shouldn’t be any difficulties using the image above. Please note, though, that it doesn’t specifically show Isabel de Conches but is a general illustration of a knight from the thirteenth-century Westminster Psalter — more information is available at https://en.wikipedia.org/wiki/File:Westminster_Knight.jpg.

      All the best!

      /Stefan

Leave a comment

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *